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形容Venice最傳神的字應該是ecletic。什麼樣的人都有,真的是見怪不怪。

好幾年前剛搬來的時候,右邊隔壁鄰居最先放了張小卡片在我們的信箱裡,內容大致就是歡迎我們搬來,不過最後還加了句 "If you heard something at night, it's probably shootings." 把我們嚇了半死。後來才發現這家住了兩位可愛的老太太;Peggy已經70幾了,本來和她媽媽Rosie相依為命,後來Rosie活到95歲安詳的離世了。我們每一次去她們家拜訪的時候Rosie都是煙不離手,冬天不開窗的時候在他們家裡幾乎睜不開眼睛。她們兩位真的是非常妙的女人,而槍聲當然是開玩笑的,不過到現在附近如果有人偷放煙火,我還是不由自主擔心是不是槍聲,可見Peggy多會開玩笑⋯⋯

Peggy是個很開朗的老太太,每天都笑容滿面,講話略帶撒嬌口氣,一頭灰白色的長髮。我家附近老房子漸漸都被翻新了,Peggy還是寧願住在小小的老房子而不願賣掉賺一筆。我想對房子很有感情的人,尤其上了年紀,要他們賣房子可能不太容易。她們家的擺設看起來有點像美國電影中出現過的那種很有歷史的房子,牆壁上掛著Rosie年輕時的黑白照,還有和她先生的合照,古董電視上擺滿了其他親戚的照片。放眼望去所有東西都有了一定年紀,一走進採光不好的客廳看到的東西都像是透過濾光片,帶著一種陳舊感,連無線電話的出現都覺得有點太過現代。

我老公和Peggy都愛吃甜食。有一次我們買了sprinkle cupcake給她吃,她也回送甜點,之後我們就不定期地交換甜點。有時候她會烤餅乾給我們吃,我每次從台灣回來都帶鳳梨酥給她。過年過節更不例外,萬聖節打扮成巫婆在院子裡發糖果,St. Patrick's Day從頭到腳綠色裝扮半醺的來串門子,情人節當然有巧克力,復活節則是巧克力蛋。這些都還好,扯的是她每年都記得我們的結婚紀念日,然後都會送個小禮物來。拜託我們結婚的時候才剛認識她兩個月,當然也沒請她吃喜酒。有次我提到Stan生病臥床,她當晚就送上兩大罐自己做的雞湯,超揪心。不過有時也有突鎚的時候。有一次晚上10點多了她跑來敲門,說她本來和朋友一起泡酒吧,結果她朋友不告而別,還把她的手機和家裡鑰匙帶走。那時候我心裡想,這不是少年郎才會遇到的問題嗎?Peggy看起來年輕時候玩的很瘋的樣子,到現在還常常自己在家喝到微醺。有一次復活節她送我們巧克力蛋的時候感嘆地說 ”我們以前撿復活節蛋的時候裡面包的是大麻菸呢!“ 

有時候不禁猜想,在生活物價不便宜的LA西區,Peggy到底是以什麼為生呢?她也不像是有在工作。後來有一次她興沖沖地打電話來說當天晚上她會在新一集的Criminal Mind中露臉,扮演劇情中一位巫婆,還要我們幫她錄下來照張相。結果我們真的把show錄起來,在她臉部特寫的時候照張相。如果不是認識她,還真的是個可怕的巫婆呢!搬到LA後遇到過很多SAG會員,好像大家的副業都是演員,不過只有Peggy一上電視就會打電話來通知我們。太可愛了!

 

 

 

 


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上週末與其他6位女性好友一起到LA近郊的大熊湖(Big Bear Lake)渡過一個有趣的週末。Big Bear冬天的時候很熱門,因為離LA市中心開車兩個小時左右就可以滑雪。雖然大部分是人造雪,不過因為可以當天來回很方便,所以總是人潮滿滿。前幾年我和老公也和其他朋友在這裡租小木屋過美國國慶。總之是離扁平一族A-罩杯的的LA最近的一座小山。

只有女生的行程參加了好多次,大部分都是女性朋友的告別單身趴,所以繞來繞去總是在夜店收尾,像這次跟著一群女生往山上跑倒還是第一回。連我老公都很納悶,問我們怎麼不去Palm Spring,可以在高級旅館的游泳池邊曬太陽,附近還有Outlet可以逛街。反正發起人說要去山上大家就去,有人計劃行程就好了別太挑剔。我還自告奮勇當司機,說實話坐女生開的車還蠻緊張的...heehee...我也一定嚇壞人家了。

因為不算是旺季,所以山上的小木屋異常的好定。我們挑了一棟三層樓四房的小木屋,走幾步路就到湖邊,非常愜意。一進門就看到超大的平面電視,不過很可惜不是平板的,有點古老的感覺。開放式廚房旁邊是餐桌,面對的居然是個縮小版的撞球桌! 角落還塞了一個吧台。因為空間寬敞、屋頂挑高,所以感覺不錯,讓人並太不在乎稍嫌老舊的裝潢,反而有點懷舊的親切感,整體上很符合陳年回憶的背景。除了大露臺上有一個多人用的jacuzzi,其中一個浴室裡還有三溫暖烤箱。 對了對了,除了這些正常項目以外,吧檯上挑高的牆面上還掛了一張熊皮,感覺屋主非常熱愛應景的擺設。我小時候常去一個親戚家玩,他們家的牆上就掛了一張好大的老虎皮,到現在印象還是非常深,長大以後就沒有那種跟大型凶猛動物近距離接觸的機會了。只不過,小木屋牆上掛的熊皮看起來不很大,看了叫人有點兒傷心。

除了早餐以外的食物都是我負責,第一個晚上吃的昰seafood taco加上heirloom tomato莎莎醬和酪梨醬,基本上醬料做好以後把魚、干貝和蝦煎熟後放進玉米餅裡,加上醬料就可以吃了。第二個晚上吃的是中式春捲,意思差不多,也是餅包料的料理。一群人圍坐在桌邊不就是這樣吱吱喳喳手忙腳亂的吃才好玩嗎? 午餐料理用義大利麵做了中式涼麵配綜合菇湯。總之因為是我掌廚所以整個週末大家都沒肉吃,除了一包培根早上煎了讓沒肉很難過的那幾個紓解一下,其於的動物性蛋白就是第一天的海鮮和早餐的雞蛋。一個週末下來食肉族告解跟平常比起來超級「方便」,對他們來說簡直是像排毒餐。其實上次來我家住了一天的朋友也有一樣的反應...我現在已經知道要在客房的廁所多放幾捲衛生紙。

一直都沒有很女孩子氣,所以我從小就是哥兒們比姊妹滔多,其實到現在看到一屋子不認識的女生還是會覺得有點手足無措,但是長大的過程裡已經學會怎麼培養手帕交。這次同行的朋友裡大家背景和個性都不太一樣,不過合作起來什麼事都很順利。這次一整個週末沒有男生來攪局,整個感覺就是很輕鬆。有人想玩遊戲大家都會配合,一起出去散步遊湖,準備晚餐每個人都會主動幫忙,睡前大家擠成一團一起看完整版Sex in the City,一邊討論...ㄜ...內容。AH~~~太美妙了! 禮拜天假期結束還真的很不想下山去面對有男生的世界。

三天兩夜這樣的迷你假期結束後我覺得好像雌激素快爆點了,不過不得不承認這樣的跟姊妹滔相處的時光對女生來說是很健康的。男女之間紓解壓力的方法本來就不同;女人與其他女人討論「感覺」和「感情」的時候,腦子裡的血清素會上升,降低壓力並減輕憂鬱;男人紓解壓力的方法比較常為一起做某件活動;所以女人聚在一起嚼舌根大概就像男人約了打場球吧!。這樣的身體特質應該是從狩獵採集時期人體的構造需求延續下來的...男人結伴出門狩獵,培養熱血革命情感;女人留在部落帶小孩、一邊打理家園一邊話家常。進化到農業社會後人際關係變得更複雜,我們與生俱來的舒壓天性現在大概已經升級到非常進階的版本了,有機會就該多用。

 

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Big Bear的湖光山色

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加州每年兩大音樂盛事,南有Coachella,北有Outside Lands。 大概就像台灣那樣,南有春吶,北有福隆。不過Coachella和Outside Lands的規模大大大多了,演出的樂團和DJ大部分是世界級音樂人,數個舞台一連表演3天。聽說Coachella因為每年爆滿,明年要多加開一個周末,真是屌翻了。Coachella位在LA東部深入沙漠區,平常罕有人煙,一年一度的音樂季卻往往有幾十萬人衝入沙漠,白天頂著會把頭髮燒焦的大太陽看樂團演出,晚上在沙地上搭起帳篷數著星星打屁休息,標準的少年人行程。Outside Lands是在舊金山的Golden Gate Park(金門大橋公園)舉辦,雖是在八月盛夏,不過這個灣區進風口還是冷得要死,白天最高溫15度C,晚上常下降到個位數。不過對我來說冷風吹的痛苦指數比在沙漠區被太陽烤焦低太多了,所以這麼多年來大家一直邀去Coachella我都沒有鬆口,倒是住在舊金山的表哥相邀去Outside Lands,我馬上就一口答應啦!

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今年的Outside Lands主要舞台的壓軸都是我愛的樂團: The Shins,MUSE,和Arcade Fire,同時間另外舞台的壓軸還有Girl Talk與Deadmau5。其它時段的很多樂團也都是一直想聽的,像是: Foster the People, MGMT, Clap Your Hands Say Yeah, The Limousines, Phish, Ok Go, STRFKR, Arctic Monkeys, SIA, The Black Keys, The Decemberists, Beirut等等...

第一天晚上本來想留下來看The Shin的表演,不過為了怕留到最後會擠不出人群,所以尊重多數忍痛先走。不過後來兩天都留下來看到結束,MUSE看了好多遍了,一貫非常屌的現場表演,而且只會比錄音更屌;Arcade Fire是第一次看現場,真的也是超棒的~! 非常難忘!

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難忘的東西還有很多。可能因為是Phish的歌迷吧...第一天超多人穿著嬉皮打扮。小時候很喜歡Scott McKenzie的San Francisco,看著眼前無數嬉皮頭髮插著花兒,那種感動大概就像米老鼠迷到了狄斯耐樂園一樣! 每個人看起來都很享受那種放鬆聽音樂的氛圍。沒有什麼束縛,有人拼命展現自我風格,有人盡情欣賞;只有追求喜好,不追求流行。我想就是這種精神讓樂團與樂迷相輔相成,讓美國的音樂環境自由開放,不同的聲音被尊重與傾聽,不盲目追逐。有才華又有內容,不需要過度包裝也不需要好看,就能夠找到知音,這樣不是很棒嗎...音樂人的重點就是音樂阿...感覺在台灣大家拼的就只是人氣,總是放一些很虛偽做作的照片在專輯裡,好像把樂手拍好看一點就會多點人喜歡。不懂這種模糊焦點的事到底是為了誰好。

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到了身邊朋友都陸續結婚的年紀,常會在facebook上看到朋友的結婚照和婚禮的照片。台灣現在的婚禮和小時後陪外婆參加的婚禮看起來差好多,至少不像是我記得主婚人在台上唸經,大家在台下猛吃那樣。現在很多年輕人參加婚禮打扮也比較正式,照片看起來都像是華麗的party。有時候看起來也有好玩的遊戲~

該被被紅色炸彈血洗的這幾年,就大概20後期30出頭,我都待在美國,隔海欣賞彈爆後美麗的婚禮照片,一邊感慨大家都真的長大要成家立業了。躲了那一邊卻躲不了這一邊,住在美國也是會被這裡的朋友炸到,而且往往一彈就很慘重,因為常有婚禮是在外州,一出動就包括機票住宿等費用。不過在美國參加過的婚禮有些也還蠻有趣的,每位新娘都很仔細認真的規劃,有的也挺有創意,讓參加婚禮也是特別的經驗。

 

一對也是在研究所認識結婚的好朋友堅持要在沙灘上結婚又不想花大錢,於是調查LA和OC所有可以在海邊結婚與宴客的公共海灘,終於在Ventura找到適當的地點。然後自己著手打點一切,包括挑選外燴、場地布置、扎繫捧花等等。新郎對音樂小有研究,於是挑出自己喜愛的歌曲,邊排整晚播放的音樂,存在iPod裡,省下了請DJ的錢。精選的10幾條歌壓成CD貼上自己設計的標籤送給每位來賓當做謝禮。(ㄜ...這樣真的合法嗎...)

 

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另一對朋友的婚禮走農莊路線,在Temecula租了有個大穀倉的農莊,吃完飯就在穀倉裡狂歡。布置的可像是Martha Stewart的手法呢! 他們送的謝禮是附著在乾紙漿的種子,埋在土裡就能植樹,很有意義又符合整體風格。

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